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  • : En Route Vers L'ouest !
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  • : Découvrez Notre Road Trip dans l'ouest américain du 24 Juin au 18 Juillet 2009... Découvrez les lieux mythiques des Etats Unis (Las Vegas, san francisco, los angeles, grand canyon, monument valley, route 66, yosemite...) et plongez au coeur du 7e art avec la découverte des studios de cinéma, et de nombreux lieux de tournages... Je vous attends ;)
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LE SON DE L'OUEST


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2 juillet 2009 4 02 /07 /juillet /2009 17:02


12h40 : Arrivée au Grand Canyon NP (C)
 
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    Ca y est !! Nous arrivons enfin au Grand Canyon...

Une petite présentation du parc s'impose...


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Le parc national du Grand Canyon est situé dans le nord-ouest de l'Arizona. Le Grand Canyon a été creusé par le fleuve Colorado dans le plateau du même nom. Fondé en 1919, le parc couvre un territoire protégé de 4 927 km²  . Il est fréquenté chaque année par plus de quatre millions de visiteurs. La diversité naturelle et paysagère de la région a été reconnue patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO en 1979.


Et pourquoi NP ?
NP signifie National Park. Les parcs nationaux aux Etats Unis sont les seuls qui sont gérés par le pays, et non par l'Etat (State Parks). Le premier a être crée est le parc de Yellowstone, dans le Wyoming.


Pour plus de renseignements :

--> FICHE PRATIQUE
--> Site internet officiel --> www.nps.gov/index.htm

 


BON PLAN !!
L'entrée dans chaque parc national est d'environ 20 à 25$ par voiture.
Si vous comptez en visitez au moins 4, pensez à acheter le pass !!
Il s'agit d'un pass qui vous permez d'entrer gratuitement dans tous les parcs nationaux, pendant un an !!
Il coûte 80$ et vous pouvez l'acheter dans les parcs nationaux, ou ici : http://store.usgs.gov/pass/index.html

Petite astuce pour ceux qui veulent réduire leur budget :
Ce pass est valable pour 2 voitures, car au dos, il y a 2 emplacements de signatures. Ainsi, vous pourrez trouver ce pass en vente sur des sites tels qu'Ebay ou Leboncoin, utilisés une seule fois et donc encore valables...
(tapez "Pass parcs nationaux" ou "annual pass america")

 

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Je vous ai déjà dit que le Grand Canyon était considéré comme l'une des 7 merveilles du monde naturelle ?
Et pourtant.....
A l'intérieur même du parc national, on a trouvé.................................


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Et si !! A quelques centaines de mètres du colorado et des falaises, il y a Ronald !!
Ah ces ricains... Ils nous étonneront toujours...
Mais attention !! Ce n'est pas n'importe quel mcdo... Déco Indienne, mur en pierres apparentes, peau de bêtes... Bref, une décoration soignée ;)




Le parc du Grand canyon a été le décor pour quelques films dans l'histoire du cinéma.

Parmi les films les plus emblématiques, on peut citer : "Into The Wild"
(imdb), réalisé en 2007 par le formidable  Sean Penn. Emile Hirsch  tient le rôle principal, celui du jeune garçon qui quitte la société de consommation américaine pour se retrouver au beau milieu de la nature. On peut le voir naviguer en canoë sur le colorado, à l'intérieur même du parc du Grand Canyon.

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D'autres films ont quelques scènes tournées dans ce parc, comme "Grand canyon" (imdb), "Next" (imdb), "Maverick" (imdb), ou encore "Nurse Betty" (imdb)...

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14h20 : Visite du Grand Canyon

 

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Après avoir découvert notre camping (Mather campground) et installé notre tente au beau milieu d'une forêt habitée par des mules deer, des écureuils et de gros, gros corbeaux, nous partons pour une visite de ce magnifique parc !!

Cet après midi, nous allons parcourir la rive Sud (South Rim) du grand canyon, coté Ouest.
En été, on ne peut pas y accéder en voiture, mais des navettes gratuites la parcourent jusqu'au coucher du soleil, et font plusieurs arrêts le long de la rive.

Demain, nous parcourrons, en voiture cette fois, la rive Sud Est, en quittant le parc.


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Pour voir la carte détaillée du "Village" et du parcours en navette, c'est PAR ICI !!

 

 

C'est parti !!


Premier arrêt = MARICOSA POINT = 2e point de vue de la South Rim.
Nous nous approchons pour la première du bord de ce canyon.... Et là, une vue incroyable s'offre à nous....


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Nous restons sans mots devant un tel paysage, devant une telle merveille de la nature...
Bien sûr, les photos ne restituent pas l'immensité du paysage... Même ici, on ne se rend pas bien compte de la profondeur et de l'étendue du canyon.. On a même l'impression d'être devant une toile tendue !!
C'est vraiment magnifique !! Ça donne la chair de poule (et il fait chaud !! ;) )


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Les dimensions du grand Canyon sont gigantesques : il s'étend sur environ 450 km de long, sa profondeur moyenne est de 1 300 m avec un maximum de plus de 2 000 m et sa largeur varie de 5,5 km à 30 km.
Rien que ça... Impressionnant...

 

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On estime à environ 1000 le nombre de grottes et de cavernes dans le Grand Canyon : seules 335 ont été reconnues...


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Les Rangers du parc ont installé des barrières de sécurité aux points de vue. Mais sachez quand même que si vous décidez de longer la rive sud à pied (comme nous ;)), il y a des endroits qui ne sont pas balisés. Il y a alors juste un petit chemin de terre qui s'approche dangereusement du vide... Il faut être bien chaussé !

D'ailleurs, un petit quizz pour bien commencer la visite :
"Combien de personnes tombent dans le canyon chaque année ?"

Je vous laisse le temps de réfléchir, et je vous donne la réponse plus loin ;)


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Nous décidons de longer la South Rim à pied, afin de mieux profiter de ce magnifique paysage...


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Le canyon est une mine d'or pour les scientifiques & géologues.
Il présente des roches qui comptent parmi les plus anciennes de la Terre : certaines sont âgées d'1,7 milliard d'années au fond des gorges.  On peut d'ailleurs aisément distinguer toutes les couches qui se sont superposées au fil des années.

 

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 Plus on avance, plus on est "bluffé" par ce panorama.
Il faut le voir pour le croire...

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Au fait...La réponse à la question de tout à l'heure est : 50 environ.
Pas mal... On va faire attention à ne pas tomber .. Promis !!


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Et vous vous demander peut-être comment ce Canyon s'est formé ??
Je vais vous répondre...

La formation du grand Canyon ne s'explique ni par des hypothèses extraterrestre, ni par un tremblement de terre géant... Il a été en fait creusé par le fleuve Colorado dans le plateau du même nom.
Aujourd'hui encore, l'érosion continue de façonner le canyon et les falaises rocheuses...

 

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Vous voyez les gens de l'autre côté ??
C'est notre prochain point de vue !!



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Le Fleuve Colorado, en zoom...


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Parlons un peu de la Flore du parc...


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La flore est très variée au sein du parc, du fait des différentes altitudes...

En haut (>2500m) , on y retrouve la flore des climats montagneux, avec les forets d'épicéas et de Sapins.
De 1300 à 2500m, on trouve une flore variée, avec des pins, des yuccas, des genévriers...
Au fond , on trouve une flore qui vit aux dépends des eaux du colorado.


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Enfin, un peu partout, on retrouve des plantes grasses et des cactus, qui arrivent à survivre aux variations de climat (de -8°C en hiver à 30°C en été !!) 


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Qu'en est-il de la Faune du parc ??


Comme dans tous les parcs nationaux américains, de nombreuses espèces protégées vivent dans le parc (en liberté bien sûr...)

On y trouve 355 espèces d'oiseaux, 89 de mammifères, 47 de reptiles, 9 d'amphi-biens, 17 de poissons, ainsi que des milliers d'espèces d'invertébrés... Rien que ça !!


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Un Geai bleu...


Parmi les mammifères, on peut observer des pumas,  lynx, coyotes et même des chèvres des montagnes rocheuses. Malheureusement, ils sont difficiles à observer et nous n'en avons pas rencontré !!


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Par contre, on peut voir de très nombreux écureuils..
Ils sont très différents des espèces de nos régions. Ils sont plus gros, gris et ne sont pas du tout farouches
Les rangers interdisent aux visiteurs de leur donner de la nourriture, car ils pourraient devenir agressifs...
Difficile à croire en voyant ce mignon petit écureuil...
Et pourtant ! Je vous raconterai notre agression avec des écureuils au lac Powell...


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Une autre espèce d'écureuils, plus petits...


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Un écureuil suicidaire...


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Une Mule Deer qui traverse la route...


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Un rapace, mais je ne saurais vous dire lequel...
Si vous avez des idées, dites-moi ;)


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Parlons maintenant d'une espèce en voie de disparition qui est présente dans ce parc...
Le Condor De Californie


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Il s'agit de l'un des plus grands oiseaux de la planète.


Il a été réintroduit dans les années 1990. Présent depuis 40 000 ans dans le Grand Canyon, il a failli disparaître à cause de la chasse et du saturnisme. En 1987, il ne restait qu'une trentaine d'individus dans le monde, dont neuf seulement en liberté  .
Aujourd'hui, ils sont 305, dont une soixantaine en Arizona  . Disparus de la région dans les années 1920, ils ont été classés sur la liste des espèces en danger en 1967 et trois couples ont été réintroduits en 1996. Ils sont tous numérotés et munis d'un radio émetteur.

Les Condors de Californie ne pondent qu'un seul œuf par an ou tous les deux ans. Ils atteignent leur maturité sexuelle qu'à l'âge de 5 ou 6 ans. On trouve ce charognard surtout à l'est du parc   où il profite des vents ascendants pour se déplacer.

Encore une fois, nous n'en avons pas croisé !! Mais si vous avez plus de chance que nous, vous aurez peut-être l'occasion d'en voir un !!

 

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Nous continuons la visite avec le parcours des différents points de vue.  


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Des Falaises abruptes...


La suite des Photos en Mode "Album", car ces paysages se passent de commentaires...

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Photo souvenir !!


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Mais où est Charlie, l'écureuil ??


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Au fur et à mesure de notre avancée, le soleil commence à descendre et de nouvelles couleurs apparaissent.
C'est un spectacle grandiose !!


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18h15 : Arrivée à Hermit's Rest


Nous arrivons au bout de la "West Rim Drive", au dernier point de vue : Hermit's Rest


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C'est le point d'arrivée de la ballade, avec toilettes sèches (je ne vous raconte pas l'état de propreté, et l'odeur... très spéciale...)  et boutique souvenir !!


Vous allez me dire : Encore le business des Américains !! Certes...
Mais cette boutique vaut le détour ! C'est un véritable petit musée !!


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Une boutique souvenir pas comme les autres !

Il y a aussi un petit Snack, mais mieux vaut avoir prévu le sandwich dans le sac car les prix coupent la faim...
On décide donc de Pic Niquer ici, et d'attendre tranquillement le coucher de soleil !


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INFO PRATIQUE : Sur le site cité plus haut (nps.gov), dans la rubrique Things To Know Before You Come, vous pourrez trouver, pour chaque parc national, les horaires des Levers/Couchers de soleil (Sunrise/Sunset) !!

Pour nous, le coucher de soleil est à 19h49 !! Il ne reste plus qu'à attendre...


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Comme on peut le voir sur ces photos, les roches rougissent au soleil couchant, et le canyon prend réellement une nouvelle dimension...


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Nous sommes seuls à contempler ce paysage unique au monde...
Si vous voulez de la tranquillité, ne restez pas avec les autres touristes à Hermit's rest, mais continuez quelques mètres après.. Vous serez seuls au monde, à contempler l'un des plus beaux paysages au monde...
Un coucher de soleil sur le grand Canyon...

Comme dirait Thierry Rolland : "Quand on a vu ça, je pense qu'on peux mourir tranquille..."
Sans commentaires...


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Nous quittons ce paradis terrestre, fatigués, mais la tête pleines de souvenirs inoubliables de ce parc fabuleux !


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Cette journée arrive à son terme... J'espère que ça vous a plu !!
N'hésitez pas à poster vos questions & commentaires ;)

 


Bonne Nuit !!   Et à demain !!






--> CONTINUER la visite =
03/07/2009 :
 --> RETOUR au sommaire de la journée

 

 

 

 

 


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Published by David PESLIER - dans Carnet de Route
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